Reacția lanțului de polimerază (PCR) este o tehnică în biologia moleculară prin care câteva molecule ADN pot fi duplicate în mii sau milioane de copii ale unei secvențe ADN speciale.

Detectarea directă a bacteriilor sau virușilor se poate face prin tehnica PCR din diferite materiale decât corpul uman (sânge, urină, țesut etc.). În 1993, Mullis și M. Smith au primit Premiul Nobel pentru Chimie pentru munca lor în domeniul PCR.

Următoarele teste pentru bolile cauzate de căpușe pot fi analizate prin PCR din sânge (tubul EDTA), lichidul spinal sau biopsiile:

  • Borrelia burgdorferi (sânge, lichid spinal, piele și alte biopsii)
  • Anaplasma phagocytophilum (sânge)
  • Bartonella (sânge, biopsii din piele, ganglioni limfatici)
  • Babesia sp. (sânge)
  • Rickettsia sp. (sânge)
  • Varicella zoster virus (VZV) (sânge)
  • Virusul herpetic uman 6 (HHV-6) (sânge)
  • Virusul herpetic uman 8 (HHV-8) (sânge)